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Voyage | Tout ce qu’il y a à voir & à visiter à Luang Prabang – Laos (avec carte)

Je commence une petite série d'articles que je cogite depuis plusieurs mois. Maintenant que l'on voyage en Asie depuis près de 7 ans, il y a des endroits dans lesquels on a vécu plusieurs mois. C'est le cas pour Pondicherry (Inde), pour Kanchanaburi (Thaïlande), pour Luang Prabang (Laos) et d'autres villes. Ce sont des endroits que l'on connait plutôt très bien. Contrairement à un vlogueur voyage qui va faire "tout" le Laos en 15 jours top chrono et qui malheureusement ne va pas souffrir du syndrome de l'imposteur, il y a des villes / cultures / endroits qu'on connait assez bien. On n'est pas expat (donc on a encore un oeil de touriste) et on n'est pas vacanciers / backpackers (donc on a le temps de creuser et d'observer plus). Ce sont des endroits où on a passé plusieurs visas. Pour une fois, c'est un article avec une carte et des explications. Forcément, il y a un côté personnel dans mes explications. Je ne conçois pas d'écrire des articles voyages sans partager mon expérience. Voyager en Asie, ça se prépare. Il y a des pays voire des bleds plus faciles que d'autres. Mais ça se prépare. Il n'y a pas que des lieux à voir. Si vous suivez le blog, vous savez que mon quotidien s'inscrit dans une démarche slow et donc ne pas que consommer ses vacances et les lieux que vous visitez. Cet article a donc pour but de vous aider à préparer votre séjour au mieux à Luang Prabang et je vais tâcher d'être la plus complète possible.

Ma carte de Luang Prabang avec les bonnes adresses

A propos de cette carte de Luang Prabang

Vous pouvez garder en mémoire cette carte sur votre téléphone, ce qui peut-être pratique si vous êtes déjà à Luang Prabang ou si vous projetez d'y aller dans quelques jours.

Cette carte a été faite après un énième visa au Laos en 2023 donc le Covid était derrière nous et la vie avait repris son cours (en août 2022, ce n'était pas le cas). Globalement, les établissements (hôtels & restaurants) notés sur cette carte sont stables et ne vont pas fermés du jour au lendemain.

Il y a un code couleur sur cette carte, je trouve ça plus pratique que les logos épinglés. On voit en un coup d'oeil quoi et où. Sur certains établissements, il y a aussi des commentaires personnels en plus de ce que vous aurez dans l'article.

Cet article / cette carte sera unique en son genre dans ma série d'articles. On a une relation particulière avec Luang Prabang. Mon frangin y a vécu. On a de très bons amis là-bas qui sont expats. C'est le seul bled en Asie où l'on côtoie des expatriés. Cela offre un regard en plus sur la ville, ce qui a à y faire, etc.

Pour des vacances sur-mesure et en groupe, je vous conseille de passer par l'agence de voyage ORLA tours. C'est une agence franco-lao qui crée des voyages uniques. Je la connais bien et je connais Charly, le patron français de l'agence. C'est une chouette agence et il n'y aucun doute là-dessus, vous aurez un accompagnement sur-mesure pour votre projet de vacances.

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Quoi voir à Luang Prabang?

Luang Prabang est une ville mais aussi un district. C'est une ancienne ville royale. C'est aussi un lieu classé Unesco. Il y a de nombreuses choses à voir et à faire. Vous trouverez une tatouille d'agences qui vous emmèneront voir les éléphants par exemple. Et ne comptez pas sur moi pour vous en parler, j'ai du mal (vraiment) avec ce type de tourisme. Il y a plusieurs catégories de lieux à visiter à Luang Prabang:

  • La presqu'île: Ce n'est pas bien grand. C'est assez facile de s'y promener à pied. Il y a des repères à avoir: le marché de nuit, la rue principale (dans sa continuité), les rives du Mékong et de la Namkhan. Entre tout ça, il y a de jolies ruelles. Vous verrez donc des temples à foison, de jolies maisons traditionnelles et coloniales. La nature est omniprésente. C'est sur la rue principale que chaque matin il y a la cérémonie des offrandes aux moines (tak bat). Mais perso, je suis plus coucher de soleil que de me lever aux aurores pour voir des moines. Dans le centre ville (une petite rue derrière le marché de nuit), il y a le marché du matin qui est très agréable. Dans la série des marchés, il y a aussi le Phousi Market (un peu excentré) qui est "un des lieux à voir". Je ne suis pas fan, il sent mauvais dans sa partie couverte. J'y vais que si j'ai un truc bien spécifique à acheter et que je n'ai pas trouvé ailleurs. Mais vous y verrez des choses typiques comme des bacs de poissons et de crapauds vivants, des fruits et des légumes locaux, etc. Perso, ce que je préfère et ce dont je ne me lasse pas, c'est me promener sur les rives en fin de journée. Au "pire", on s'arrête dans un bouiboui pour boire une bière et regarder le coucher de soleil sur le Mékong. C'est un truc magnifique à voir.
  • Les temples: Le plus connu se trouve sur le Mont Phousi. C'est un temple payant et il faut grimper pour le voir. Rien que ça, ça m'a toujours découragée (et j'avoue qu'avec le temps, je ne cours plus pour visiter des temples). Il parait que la vue est incroyable. Luang Prabang est connue pour ses très nombreux temples. Vous aurez l'embarras du choix. J'en ai noté quelques uns sur la carte: les plus connus comme ceux que je préfère.
  • Les lieux naturels: La vue sur les rives depuis la presqu'île est magnifique. Quand mon frère y vivait encore, on se rejoignait le matin avant qu'il aille au boulot au niveau du parc de l'Unesco (il était en charge de ce jardin entre autre). On partageait un café en regardant les rivières se rejoindre sans se mélanger. A plusieurs dizaines de kilomètres, il y a des cascades. On a visité celles de Tad Keo il y a quelques années. En saison des pluies, ça a l'air pourri dans le sens où l'eau n'est pas si bleue. Le reste de l'année, il y a des bassins naturels avec une eau bleue magnifique. Pour aller voir les cascades, il vous faudra un moyen de transport. Il y a les Pacou Cave (des grottes) de l'autre côté. Là aussi, un moyen de transport est nécessaire.
  • Pour en savoir plus sur la culture: Le Laos est un pays riche en tribus. Vous pourrez en savoir plus au musée d'ethnologie. Ma copine Laulau m'a fait découvrir aussi le marché artisanal Huea Chan qui est dans une ruelle du centre ville. Quand il y a un marché local, c'est parfait pour découvrir l'artisanat sous différentes formes: textiles, bijoux, poteries, papier... C'est bien plus sympa que le marché de nuit. Si vous aimez l'artisanat local, de l'autre côté de la Namkhan, il y a un village qui fabrique du papier. J'y suis déjà allée lors d'une de mes promenades à pied (mais ça fait un bout!). Vous pourrez aussi découvrir plus ou moins dans le même coin, l'artisanat d'une tribu du sud grâce aux Weaving Sisters. Il est très facile de découvrir l'artisanat local le temps d'un cours: Tissage avec les Weaving Sisters, Cuisine avec le Bambou Tree restaurant (c'est une bonne adresse même pour y manger, c'est succulent). Il est aussi possible de prendre des cours de poteries, de teinture textiles, etc.
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Où manger à Luang Prabang?

C'est sûrement la partie que l'on maitrise le mieux dans chacun des bleds où l'on reste longtemps. Luang Prabang est assez unique pour nous parce que c'est le seul endroit en Asie où on mange régulièrement occidental. Sur la carte, je fais la différence entre les restaus locaux (en jaune) et les restaus étrangers (en violet). Pour tous les établissements notés, je n'ai que du bien à dire dessus.

Atsaline est notre cantine, on y va plusieurs fois par semaine midi et soir. Ce n'est pas cher, c'est local et c'est bon. Il y a des plats sur la carte qui ne piquent pas et on vous recommande le Kao Soi (qui ne pique pas à moins d'y mettre du piment) et le Chicken Hot Basil Leaves (où il y a du piment mais il est possible d'en demander peu).

On mange aussi dans un food court: Unio food garden. On y va au moins une fois par semaine pour y manger un Hot Pot (mais il y a plus de choses à manger puisque c'est un food court). On a emmené notre pote David là-bas et il a beaucoup aimé. C'est local, simple et en extérieur. L'ambiance est conviviale. Et c'est un endroit parfait si vous voyagez avec des enfants. Ils peuvent jouer sans être près de la route et il y a toujours des familles qui viennent y manger.

Pour la nourriture étrangère, il y a le Yuni Yupoun sur la rue principale, tenu par une de mes copines donc on y va très souvent et on y a foule de bons souvenirs et de jolies rencontres. Ca a été la cantine de David quand il est venu nous voir pendant ses vacances. Il y a une très bonne ambiance avec parfois des soirées concert ou des soirées karaoké (si ça chante mal en français, c'est peut-être moi qui suit à l'arrière du restau, n'hésitez pas à venir dire bonsoir). Je peux vous conseiller un tas de trucs sur sa carte: Le steak façon canadienne est à tomber, la poutine fait un bien fou en période hivernale (la copine est canadienne). Si vous y allez en période chaude, vous aurez des salades fraiches et pleines de vitamines. Pour l'apéro, elle a plusieurs plats composés de baguette et de fromage fondu (esprit bruschetta). Et si Nathalie est là, vous verrez que c'est une personne extra (on aime aussi beaucoup son staff pour un tas de raisons, je ne vais pas vous raconter ici tous nos souvenirs avec eux).

Juste à côté du Yuni, il y a le Bouang. On a souvent mangé leurs burgers mais essentiellement à emporter alors que le cadre est très sympa. (En restant longtemps et en ayant des potes sur place, cela modifie un peu nos habitudes, d'où le take away). C'est de la cuisine fusion. En général, je ne suis pas fan de ce type d'appellation mais les patronnes (des françaises) ont réussi leur coup. Des saveurs asiatiques dans des plats aux allures western. Les burgers sont à gouter. Le pain des burger est coloré donc mon burger au boeuf est vert. Il est super bon et je kiffe la feuille de basilic thaï dedans (je suis une grande mangeuse de basilic thaï).

Dans une autre dynamique, vous pourrez manger Indien chez Nisha. Ca a été la deuxième maison de mon frangin quand il vivait là-bas. Pour nous c'est presque pareil. La bouffe est savoureuse et abordable. Si vous aimez les épices de l'Asie du sud, je vous recommande aussi le sri lankais: Taste of Ceylon. C'est un peu plus classe, c'est super bien placé: au calme devant le Mekong et on s'est régalé à chaque fois.

Le meilleur burger de Luang Prabang à nos yeux c'est celui de l'Outback. Si vous voyagez depuis plusieurs mois, il vous fera du bien. Il correspond en tout point à l'idée du burger qu'on peut avoir. Il est bon, il est copieux et il est savoureux. Pour les pizzas, je préfère celles de Pizza Phan Luang. La plupart du temps, je me fais livrer mais pour mon anniversaire, on a réservé une table dans le petit jardin cosy qui fait office de salle de restaurant.

Enfin, en saison, je vous conseille de réserver votre table notamment au Yuni Yupoun et au Bouang. Les restaus sont souvent pleins.

Comme on voyage depuis plusieurs années, on apprécie beaucoup Luang Prabang parce qu'on peut facilement trouver des produits français, notamment de la baguette. Il y a une boulangerie française Le Banneton sur la rue principale. Vous y trouverez aussi de quoi remplir votre baguette: charcuterie & pâtés. A nos yeux, la meilleure baguette avec une qualité constante c'est à la German Bakery qu'on la trouve.

Où dormir à Luang Prabang avec un petit budget?

Sur tous nos visas, on a fait plusieurs adresses. Luang Prabang est une des villes les plus chères d'Asie du Sud-Est et on trouve que ça se ressent pas mal sur les prix des hébergements. Sur nos premiers visas, je garde Suan Keo qui est à proximité du Mékong. C'est un établissement familial. C'est propre. Et à l'époque (2017/2018), on avait une piaule avec ventilo et salle de bain pour l'équivalent de 8€.

Nos deux derniers visas (2022/2023), on les a passés essentiellement à la Sabaidee Guesthouse. Vu qu'on est resté plusieurs mois et que le manager est un copain du copain, on avait un très bon prix au mois. C'est dans un quartier à 5 minutes à pied du centre. La guesthouse a un immense jardin et j'ai passé toutes mes journées à bosser sous la salla. Le manager Lee est lao mais parle français. Sa famille est très sympa.

Enfin, parce qu'on a eu du bol (merci Laulau), on a aussi pu séjourner un mois au Cold River. Cette guesthouse ne fait pas partie des petits budgets mais si vous cherchez un hébergement à Luang Prabang avec un joli extérieur, un cadre sublime, du calme et des piaules confortables et joliment décorées, je vous le recommande. Les patrons sont français.
En parallèle de cette série d'articles, j'écris aussi en ce moment à propos des locations d'exception en Asie. Cependant, il vous faudra encore attendre quelques semaines pour lire l'article dédié au Laos (tous les articles à propos du Laos sont ici).

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Les festivals bouddhiques à voir à Luang Prabang

Ce n'est pas comme en Inde où il y a énormément de festivals et où vous pouvez en croiser un par hasard. Au Laos, c'est plus rares cependant certains valent le détour. Tous les festivals dont il est question ici se déroulent sur plusieurs jours. Comme les dates varient un peu chaque année, je vous conseille de vérifier pour plus de précision.

Pimaï: Nouvel an bouddhique. C'est mi-avril. On l'a fait en 2018. C'est la même chose que Songkran en Thaïlande. Il y a des festivités religieuses (essentiellement le matin ce qui explique pourquoi je ne les ai pas vues). La journée c'est bataille d'eau. Et avec la chaleur à cette époque là de l'année, c'est plus que bienvenue.

Le festival des bateaux (Boun suang heua): Une course de bateaux sur la Namkhan. C'est fin septembre / début octobre. Si vous visitez des temples et que dans la cour, vous voyez une pirogue, c'est que le temple participe à la course et au festival. On l'a vu en 2022. C'était juste après le Covid et le festival avait été annulé plusieurs années. Il y avait donc une certaine exaltation supplémentaire. C'est un festival qui rassemble beaucoup de monde et les villageois descendent en ville pour le voir.

Le festival des lumières (Lai Heua Fai): probablement le plus beau festival d'Asie du sud-est qu'on ait pu voir. Il se déroule au mois d'octobre. Pendant plusieurs jours, les temples décorent leur enceinte avec des lanternes en papier de soie coloré. Il y a aussi parfois des sculptures plus imposantes. Vous pouvez visiter les différents temples de Luang Prabang en soirée et admirer le décor (il y a énoooooormément de temples à Luang Prabang). A la fin du festival, il y a un défilé (et un concours) avec des chars, de la danse, etc. On a suivi le défilé depuis l'étage du Yuni Yupoun, pratique pour manger en même temps. Ensuite, les sculptures lumineuses sont déposées sur le Mekong. La prochaine fois, on ira voir cette partie qui doit être magnifique aussi à voir.

En début d'année, à Luang Prabang, vous pourrez assister à différents nouvel an de tribus et donc découvrir un peu plus leurs spécificités. Vous croiserez peut-être aussi des bassis en ville (et peut-être vous serez invité à l'un d'entre eux). Ce sont des fêtes religieuses même si globalement, ça ne se voit pas quand on est touriste. Les moines bouddhistes viennent bénir la maison / l'enfant / purifier un lieux (les occasions sont nombreuses pour organiser un bassi). Ensuite il y a une réception. De grandes tables rondes sont installées sous une tonnelle, tout le monde mange et bois et souvent il y a un karaoké (avec une enceinte mal réglée qui grésille).

Comment aller au Laos? Le visa

Pour aller au Laos, il vous faut un passeport valable encore 6 mois après votre voyage. Il vous faudra aussi un visa. Pour l'obtenir, deux possibilités. Vous pouvez avoir un visa à l'arrivée ou faire une demande de visa en ligne. Je vous recommande ce site (avec lequel on passe pour faire certains visas en Asie). Le visa à l'arrivée. On en a fait en frontières terrestres il y a plusieurs années. On a fait aussi le bureau d'immigration à l'aéroport de Vientiane et à celui de Luang Prabang. Le prix du visa est de 40$ + 1$ à Luang Prabang. Il vous faudra aussi une photo d'identité. Je ne déconne pas: veillez à avoir des billets nickel de chez nickel. Les agents d'immigration refuseront les billets qu'ils jugent abimés. Et je peux vous assurer qu'il y a toujours un moment de tension au passage de l'immigration pour cela. Ayez aussi le compte juste ou sinon, ils vont vous rendre la monnaie en Kips avec un taux débile. Il est aussi possible d'étendre son visa à Luang Prabang comme d'autres villes au Laos. Toute la question des visas en Asie, je la traite ici.

Quand prévoir un voyage au Laos & à Luang Prabang?

La saison des pluies: juillet / août essentiellement. On a déjà fait plusieurs saisons des pluies à Luang Prabang. Il ne pleut pas forcément H24. Ca doit arriver une ou deux fois qu'il pleuve plusieurs jours consécutifs. Sinon, c'est très gérable. C'est sympa parce que vous verrez le courant puissant du Mekong et de la Namkhan.
A lire aussi: Voyager en Asie pendant la saison des pluies

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La saison froide: fin décembre / janvier / février. C'est la saison préférée des touristes qui font des treks. Il fait sec et pas chaud. Comme on vit en Asie à l'année, on n'a plus l'habitude de ce froid et on n'a pas forcément la garde-robe adaptée. Je ressemble à rien à cette saison parce que je fais l'oignon et je mets plusieurs couches de vêtements. Il arrive pendant quelques nuits que les températures descendent sous les 5°. La journée, il fait bon avec un rayon de soleil.

Les saisons chaudes: le reste de l'année. Le plus chaud c'est vraiment juste avant pimaï. Même si on est habitué à avoir chaud, même si les locaux ont l'habitude d'avoir chaud, ce n'est pas évident à supporter. Sortir tôt le matin, faire la sieste sous le ventilateur, sortir en fin d'aprem et boire de l'eau. Ce sont les meilleurs conseils que je puisse vous donner. A Luang Prabang, vous verrez à cette époque plusieurs ponts en bambou que vous pourrez traverser pour pas trop cher dont un qui mène au restau Dyen Sabaï (parfait pour la vue et manger une Sindad - barbecue traditionnel). Il y a aussi des petites îles qui se dessinent dans le lit de la Namkhan qui est très basse.

La saison des brûlis: j'ai failli l'oublier! C'est sans doute la pire saison pour aller dans le nord du Laos et de la Thaïlande. Avant la mousson, les agriculteurs brûlent les champs / la petite végétation dans les forêts. C'est en avril / mai il me semble. Si vous avez des problèmes respiratoires, je vous déconseille sincèrement d'y aller. Cette années en 2023, on est parti juste avant mais notre pote nous envoyait régulièrement des photos.Il était impossible de voir de l'autre côté du Mékong depuis la presqu'île. L'air était jaunâtre. Quand on y étais encore, des touristes ont dû être secourus à Nong Khiaw parce qu'ils étaient sur un petit trek et ils se sont fait surprendre.

Us & Coutumes à connaître et à respecter au Laos / à Luang Prabang

Un peu de pudeur s'il vous plait: Ne vous baladez pas à poil dans les rues de Luang Prabang / Ne visitez pas un temple avec un short ras-du-cul. Parce que ça fait partie de la culture thaï / lao, les locaux ne vous diront pas que votre tenue n'est pas adaptée. Même si j'aime beaucoup cette facette de ne pas mettre l'autre en défaut, ici, je ne l'applique pas. Habillez-vous bordel! Même s'il fait chaud.

Je vous déconseille d'aller aux putes aussi. Dans les grandes villes de Thaïlande, c'est monnaie courante. Pas à Luang Prabang. Allez à Chiang Mai au pire pour ça.

Adoptez une posture respectueuse dans les temples. On se déchausse avant de rentrer, on ne pointe pas ses pieds vers Bouddha.

Normalement, on ne photographie pas les moines non plus (même à la cérémonie des offrandes le matin). Oui c'est joli, oui c'est "authentique", oui ça ferait un bon souvenir / une belle photo de vos vacances. Ca ne veut pas dire que ça se fait.

Distribuer des bonbons / stylos aux enfants dans les villages: je vais essayer d'être la plus diplomate possible pour vous dire de ne pas le faire. Si vous souhaitez vraiment aider des gamins, des villageois, vous trouverez mon adresse mail dans la page à propos du blog ou vous me contactez via les réseaux sociaux. Je vous donnerai les infos d'une très bonne asso à qui envoyer de l'argent. Un jour j'expliquerai sur Patreon les coulisses de l'humanitaire en Asie et au Laos. Je peux aussi vous l'expliquer en message privé.

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Notes pour un voyage au Laos en toute quiétude / argent

Vérifier l'argent qu'on vous donne au bureau de change: Ca ne nous est pas arrivés, mais c'est arrivé à une touriste qui partageait la même guesthouse que nous en 2022. A l'aéroport de Vientiane, elle est allée au bureau de change pour échanger des euros contre des kips. Elle n'a pas compté directement la somme reçue. Il manquait l'équivalent de plusieurs centaines d'euros.

Fermez les sacs avec un cadenas si vous n'avez pas de coffre-fort dans votre chambre: Ca nous est arrivé qu'au Laos, il manquait du cash dans mon porte-feuille. Maintenant mon sac cabine est fermé à clef.

Les distributeurs de billets (ATM): certains acceptent que les Visas, certains sont perpétuellement vides. Certaines banques prennent des frais de tarés. On a toujours pu retirer de l'argent sans trop de frais et sans problème Visa / Mastercard à la BFL. Il y a un bureau sur la rue principale et un ATM devant le marché de nuit.

J'écris cet article en 2023, le cours du Kips ne fait que grimper. Il y a quelques années on était sur un taux 1€ = 10 000 Kips. Maintenant c'est plus de l'orde 1€ = 20 000 Kips. Si vous avez voyagé au Laos précédemment, vous allez trouver que les prix ont flambé. En plus de l'inflation, les prix sont ajustés à la valeur du Kip.

Note hyper importante: les kips n'ont de valeur qu'au Laos. Si vous sortez du pays avec des kips, vous ne pourrez pas les échanger.

Circuit au Laos, où aller après Luang Prabang?

Généralement, les touristes qui viennent en vacances dans le nord du Laos ne s'arrêtent pas qu'à Luang Prabang. Il y a quelques années; on est allé plus au nord avec Nong Khiaw et Muang Ngoi. Pour aller à Nong Khiaw, c'est en mini-van et depuis vous prendrez une pirogue pour aller à Muang Ngoi. Pourquoi y aller? Parce que c'est magnifique. Si vous aimez la nature, faire des treks, le nord du Laos est parfait.

Certains visiteurs vont aussi jusque Luang Namtha pour débuter un trek. Nous on y est toujours passé en pleine nuit quand on faisait des aller / retours avec la Thaïlande.
Dans le nord du Laos, il est possible de visiter des villages Akha. Ne comptez pas trop sur moi pour vous inciter à y aller, j'ai du mal avec le "tourisme" ethnologique / zoo humain. Passez par une agence de voyage si ça vous intéresse.

C'est en projet pour nous, il y a aussi le sud du Laos à voir. Ca a l'air très différent (comme le sud de la Thaïlande est différente du centre et du nord). Depuis Luang Prabang, il doit encore y avoir des bus de nuit vers Vientiane (prévoir chaussettes et tenue chaude, la clim va fort dans ce type de bus). Et depuis Vientiane vous pourrez visiter Pakse ou encore la plaines de Jarres.

Depuis Luang Prabang, avant le Covid - ca doit être revenu maintenant - il était possible de partir en bus en Thaïlande (cette route on la connait bien) et au Vietnam. Depuis le nord de la Thaïlande, il était possible d'aller jusque Luang Prabang en slow boat sur plusieurs jours en passant par Pakbeng (il y a une réserve d'éléphants là-bas).

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FAQ - les questions les plus récurrentes à propos du Laos & Luang Prabang

  • Je fais un transit par l'Inde avant d'arriver au Laos, ai-je besoin d'un document particulier?

J'ai failli zapper cette question et pourtant elle est primordiale. C'est arrivé à un copain en début de semaine (août 2023). Il n'a pas pu embarquer à Paris parce qu'il avait une escale en Inde. Ca a l'air nouveau, je n'ai pas trouvé l'info sur les sites officiels français (dernière minute + ambassade), mais visiblement, un visa transit est nécessaire maintenant pour l'Inde. Et comme il y a de nombreux vols low cost pour l'Asie du sud-est qui font escale en Inde, ça vaut le coup que vous vous renseigniez avant de partir. (On parle de l'Inde, la politique des visas change régulièrement, checkez l'info!)

  • Comment se rendre à Kuang Si?

Vous pouvez aller voir les cascades en tuktuk. Il y en a de nombreux à l'entrée du marché de nuit le matin. Si vous n'avez jamais conduit de scooter, ne jouez pas avec votre vie, prenez un tuktuk.

  • L'agence de location me demande mon passeport pour louer un scooter. Est-ce qu'il y a une alternative?

Oui, laisser une caution en cash de 2 ou 3000$. Si vous ne pouvez pas garer votre scooter dans un endroit sécurisé le soir, c'est à vos risques et périls. Si le scooter est volé, il vous faudra payer pour récupérer votre passeport. Même si louer un scooter peut sembler être intéressant et vous offrir beaucoup de liberté, je ne vous le conseille pas spécialement.

  • Le poste frontière terrestre n'accepte ni le e-visa ni le visa à l'arrivée. Comment faire?

Il faut vous rendre à l'ambassade du Laos. Depuis le Covid, certains postes frontières notamment entre le Laos & le Vietnam n'ont pas repris leur activité comme avant. Donc si vous voulez absolument passer par la frontière terrestre, il faut faire une demande de visa à Hanoï.

  • J'ai besoin de médicaments à Luang Prabang, dans quelle pharmacie aller?

Pour du paracétamol, vous en trouverez partout même au DT Market. Il y a une pharmacie "française" sur la rue principale, la dame parle français. Si vous avez des médicaments importants à prendre, faites le plein avant d'arriver. Je me suis retrouvée en rade de lévotyrox en 2018 au Laos, j'en ai trouvé à la pharmacie française à prix d'or et périmé. Ca a fait le job pour la semaine qui me manquait. Maintenant avant d'arriver au Laos, j'ai plusieurs mois d'avance (acheté en Thaïlande ou en Inde).

  • Quels vaccins sont nécessaires pour aller au Laos?

Si vous êtes à jour dans vos vaccins en France, vous êtes tranquilles.
Faut-il prendre des anti-paludisme? Perso, nous on n'en prend pas. Si vous chopez la dengue, allez à l'hôpital provincial (ou dans une clinique). Ca, ils savent le traiter.

  • Partir du nord de la Thaïlande et arriver à Luang Prabang, comment faire?

On ne l'a pas fait depuis plusieurs années mais tout est fait à Chiang Mai pour vous faciliter la vie. Ca doit être la même chose à Paï et à Chiang Rai. Voyez avec le manager de votre hostel ou guesthouse. Avant le Covid, ça coutait moins cher de réserver les transports via la guesthouse que d'aller à la station de bus. (Et c'était valable aussi pour les transports au sein de la Thaïlande).

  • Le train à Luang Prabang, comment le prendre?

Pour les horaires, je vous conseille d'aller sur la page "Les français au Laos", il y a toujours quelqu'un qui poste les mises à jour. En revanche, ce n'est pas qu'une question d'horaire. Il vous faudra nécessairement votre passeport et un compte en banque lao. Ils n'acceptent pas de cash. En gros, il vous faudra passer par quelqu'un pour réserver vos billets de train. Voyez avec le manager de la guesthouse, il saura vous aider. Note importante, le contrôle sécu ne rigole pas. Tout ce qui ne passe pas en bagage cabine en avion, ne passe pas dans le train (sauf que là, il n'y a pas de bagage en soute pour faire le tri). Si vous avez des couteaux dans votre sac par exemple, ils seront confisqués. Il y a des alternatives: le bus de nuit, les mini-vans ou encore l'avion.

  • Quelle est la qualité du wifi à Luang Prabang?

Dans la majorité des guesthouses et hôtels, le wifi est très bon. Je peux bosser sans souci (ce n'est pas le cas partout en Asie).

  • Quelle carte sim choisir à Luang Prabang?

Quand je suis au Laos, je suis chez Unitel. La dernière fois, je suis passée par le manager de la guesthouse pour l'acheter. La dame qui vendait des cartes sim au DT Market avait essayer de me vendre un forfait et ce jour là, je n'avais pas eu la patience de lui expliquer pendant des plombes que je voulais une carte sim avec recharge. Quand la recharge est vide, il suffit d'en acheter une nouvelle.

  • Faut-il arriver avec du cash ou une CB à Luang Prabang?

J'ai déjà répondu partiellement à cette question dans la partie argent de cet article. Je vous déconseille d'avoir beaucoup de cash dans votre chambre à moins d'avoir un coffre-fort.

  • Combien de temps rester à Luang Prabang?

On peut y rester 3 jours comme plusieurs mois (comme nous). C'est une ville agréable, jolie où il fait bon s'y promener et boire une bière en terrasse. Prenez le temps. Le Laos a parfois la réputation d'être le pays de la nonchalance, adoptez cette posture et apprenez à lâcher-prise. Ca a du bon aussi de lever le pied et d'observer ce qui vous entoure - surtout que c'est sensiblement différent de ce qu'on connait en Europe.

  • Comment faire un trek dans le nord du Laos?

L'idéal est de passer par une agence. Ce sont essentiellement des treks en groupe. Soit vous voyagez en famille et donc vous êtes en groupe, soit vous êtes seul et dans ce cas, il faudra rejoindre un groupe. Les backpackers souvent essaient d'avoir plusieurs participants pour réduire le coût du trek.

  • Est-ce que manger Halal est possible à Luang Prabang?

Cette question est rarement posée pourtant c'est un sujet dont je parle de temps en temps en messages privés sur Instagram. Le Laos comme la Thaïlande sont des pays bouddhistes donc ils n'ont pas de problème à manger du porc - bien au contraire. Le midi, on mange souvent de la nourriture à emporter, même si Flo cherche des plats végétariens pour moi, il y a souvent du porc dedans. Il faut donc bien regarder les poches de bouffe pour voir s'il y a ou pas de la viande. Chez Nisha dont je parlais plus haut, c'est halal, ils sont muslims (de Pondicherry!) Il y a sur les rives du Mekong plusieurs restau Malais / Indiens, ce sera halal.


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